Live in Armenia – Yerevan Jazz Fest 2017 – Gracias!

 

 

 

 

 

 

 

 

London jazz festival/Barbican Hall – The Guardian – Cuban wizards conjure a pulsating piano stampede –

London jazz festival/Barbican Hall
This wonderfully well-matched pair laid on an evening of dreamy improv that underlined the festival’s eclecticism and earned them a rapturous ovation

etween Friday morning’s opening shows and the arrival of Cuban piano maestros Chucho Valdés and Gonzalo Rubalcaba at the Barbican on Saturday afternoon, some 40 events of the EFG London jazz festival’s 2017 programme had already hurtled by, with 300 or more still due in the coming days in venues all over the city. Valdés and Rubalcaba are in the league of stars with roots in both African and western tradition – able to thrill listeners anywhere, regardless of background or expectation – that this now huge and eclectic festival has been consistently pulling for 25 years. But the LJF has also nourished newcomers, music education, cultural fluidity and the understanding that jazz is buzzing somewhere every night, not just for 10 days in London. The standing ovation for Valdés and Rubalcaba felt like gratitude for that, as well as for the two Cubans’ immensely vivacious show.

Over two decades separate Valdés, the towering 76-year-old father figure of modern Cuban jazz, and the slight and nimble Rubalcaba. But the younger man is a virtuoso of comparable flair and drive – and there lay an absorbing contrast between Valdés’ rugged, drumlike sound and Rubalcaba’s blend of a softer touch and diamond-bright precision. They opened their single-set duet on two facing Steinways in dreamy rumination; Rubalcaba stoked the embers into a flame with silvery runs over a gathering groove, before they sprinted simultaneously into a polyphonic swinger that built to the first of the show’s slam-stop climaxes. Valdés then introduced a dancing Cuban son pulse, Rubalcaba teased it with banging chords and a churning left-hand vamp, and the two played a long double-taking game on various potential endings. They steered a quiet meditation towards a jazz waltz into which Rubalcaba neatly spliced Chopin’s Op 64 No 1, turned a playfully strutting chordal theme into a slinkier tango with Flight of the Bumblebee muttering through it, returning eventually to their signature collective-swing stampede.

If the show had a flaw, it was only that this pair’s astonishing virtuosity and the nowhere-to-hide exposure of a two-piano improv eventually brought overfamiliarity to those story arcs. But an encore on the Duke Ellington classic Caravan, introduced by Rubalcaba drumming on his piano, loosely sketched by Valdés at first and then turned breezily into salsa, was a masterful and a consummately musical gem.

Gonzalo Rubalcaba and Igor Butman Live in Russia!… Gracias!

Photos by Павел Корбут (Pavel Korbut)

Bösendorfer Factory – Viena 2017

I want to thank Bösendorfer for all their support, love and dedication. I want to introduce you to the new generation of the Vienna Concert 280. Really amazing! Thank you Mira and Ferdinand for these wonderful days……

Visit the Bösendorfer Website!

Gonzalo Rubalcaba and Pedrito Martinez Live! in San Francisco 2017 – Gracias!

Chucho Valdes and Gonzalo Rubalcaba Asian Tour 2017 – Gracias!

Live in Havana 2017 – Recorded in Surround Sound by Jim Anderson – Gracias!

 

CHUCHO VALDES ET GONZALO RUBALCABA – STS Evenements (L.3-1083215) présente

LE LUNDI 20/11/2017 À 20H30  –  LA SEINE MUSICALE  – BOULOGNE BILLANCOURT –***ouverture des portes à 19h30***

Il y a peu de duos de pianos dans l’histoire du jazz et des musiques afro-caribéennes. L’exercice présente le risque de la surenchère de notes, de l’empiètement intempestif, d’une écoute de l’autre insuffisante. Dans ce mikado passionnant qui unit deux protagonistes et 176 touches réparties égalitairement sur deux claviers, les élus doivent être humbles, inspirés et respectueux. C’est à ce prix là que la rencontre peut s’avérer magique. Tel est le but poursuivi par deux maîtres du piano, deux étoiles incontestables du latin jazz : Chucho Valdés et Gonzalo Rubalcaba. Comme son titre le laisse deviner, « Trance » est une collaboration profondément liée aux forces spirituelles qui traversent la musique. Le titre évoque également l’art de la conversation musicale que possèdent ces deux improvisateurs et compositeurs dont l’amitié -et l’admiration mutuelle- remontent à plusieurs décennies.

Plus connu sans doute pour avoir été le fondateur, leader et compositeur/arrangeur du célèbre groupe de jazz-rock afro-cubain Irakere, Chucho Valdés s’est depuis 2005 concentré sur sa carrière solo, révélant ses talents de pianiste et de meneur de petits ensembles. Gonzalo Rubalcaba, qui a grandi en écoutant Chucho, a fait irruption sur la scène jazz internationale dans les années 80 avec Grupo Proyecto, un groupe de jazz-fusion afro-cubain explosif. Au début des années 90, ses performances époustouflantes en tant que meneur d’un trio mettant en scène le contrebassiste Charlie Haden et le batteur Paul Motian l’ont établi parmi les pianistes de jazz les plus inspirés. Par ailleurs, ses duos avec le contrebassiste précité figurent parmi les bijoux les mieux ciselés du jazz moderne, salués encore récemment par la critique.

« Notre duo entretient une relation historique avec la tradition cubaine du piano, fait remarquer Chucho ; c’est ce qui donne à ce projet quelque chose de très particulier, tel un son qui a émergé naturellement, organiquement. Nos deux pianos jouent déjà comme un seul. »
De son côté, Gonzalo ajoute qu’« il aurait été facile de prendre quelques classiques et de les interpréter, mais nous voulions quelque chose de spécial. Nous écrivons tous deux de la musique pour piano et aimons réinventer des airs qui vont des succès populaires et classiques du répertoire cubain à la musique de Thelonious Monk. »

Ce duo de seigneurs est présenté en exclusivité et pour la première fois en France à l’auditorium de La Seine Musicale.

Gonzalo Live in Russia!

Gonzalo Live in Russia !

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