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On Cuba News – Gonzalo Rubalcaba: “Denying my art to my own people is out of place” by Michel Hernández

 

Gonzalo Rubalcaba: “Denying my art to my own people is out of place”

 

Gonzalo Rubalcaba: “Denying my art to my own people is out of place”

Interview with one of the main exponents of Cuban jazz in the world, from his confinement in Miami

The news was a bombshell in Havana. Jazz star Dizzy Gillespie, visiting Cuba to participate in the International Jazz Plaza Festival in 1985, approached a young Gonzalo Rubalcaba on the stage of the Parisien hotel, to invite him to the concert he would give the following night. The musician, barely 17 years old, was surprised and after that a horizon of infinite possibilities opened up in his career.

Gonzalo is today, along with Chucho Valdés, one of the main exponents of Cuban jazz on the world circuit. The musician left Cuba more than 30 years ago and his career quickly rose to the pinnacle of jazz. With several Grammy Awards and major collaborations in the jazz world, Rubalcaba was preparing to embark on a new world tour with singer Aymée Nuviola, but the project was postponed due to the coronavirus pandemic.

From his home in Miami, where he lives “just about 4 minutes away by car” from his colleague and friend Chucho Valdés, Rubalcaba has spent almost 3 months in confinement with his family. He has used this time to finish the album Viento y tiempo, which he recorded with Nuviola, and to carry out other priority projects in his career.

Gonzalo Rubalcaba at the Newport Jazz Festival, 2011. Photo: NPR

“There are many things in my way of life that have not changed. I have very specific customs when I’m at home and practically immovable hours. I have my time to get up, to work in the morning, and an itinerary of everything I’m going to do during the day, which is linked to projects I’m working on, either directly with the piano or in the field of composition. In the afternoon I go out to do my exercises. None of that has changed. Of course I have been at home because we lead a rather family life. There are things that have been lacking, such as socializing a little. Incidentally, it’s not that I’m the typical person who socializes a lot. But the possibility of going for a walk, going to a theater, to a restaurant, whatever you do as a family, disappeared,” Rubalcaba tells this journalist via online from Miami.

The musician analyzes the pandemic’s impact on many people and musicians around the globe. “The tours, concerts, all the professional commitments that I had agreed to disappeared. There was no talk in any case of canceling them, but of postponing them. Summer for us is the most important stage of the year because it’s when most work is done and all jazz festivals around the world are held. There are also concert cycles in theaters. All that has stopped. And that situation has multiple consequences for the artists, both economic, artistic, and psychological in some cases. There are people who the only thing they have done in their life is to go on stage and do their job. Now, after 50, 60 or 70 years they will be more than six months without doing this on a mandatory basis, not by their own decision. That brings disorders in many areas of human behavior. It’s not normal. Man is not designed to be caged. To be hidden. Even physical contact with people has had to be avoided. This has an impact that will vary according to the personality of each person, their spiritual state, their emotional capacities. Many people almost live at their workplace, they live on planes, traveling. In many cases, the family has taken a back seat. That is the way of life of millions of people in the world. Now they have to resume a way of life that was practically lost and bond more with the family, they have to resume communication with their loved ones. And I imagine that in some cases it has been dramatic because those things are not learned overnight.”

For Rubalcaba, the way in which the return of art is being approached after the hardest months of confinement is completely wrong. “For us music and arts professionals, it is a bit troubling how the reopening is being addressed. Culture is the last of the fields to open. I’m referring to the programming of the theaters, of everything linked to culture. I think it’s a mistake because I don’t believe culture has a decorative function in society, but an essential one. On the other hand, if the world of culture is the last to open, it will also be the last to recover from all the economic damage it is suffering. If artists don’t go on stage, they can’t live off their work. It is unfortunate that the economic aspect has to be mentioned so much, but it is a reality.

“I’ve heard comments that affirm that playing from home, and doing concerts online will be the way in which artists will be relating to the public, which will remain for the future. I think it is a mistake to think that way. That isn’t the foundation of what we know as a concert. It isn’t the natural way to establish a concerted relationship because for that there must be an audience. We can’t think that this is the only way that will exist. It seems absurd to me.”

El Nuevo Herald – “Viento y Tiempo” un disco para tener en cuenta. By Carlos A. Martin – Espacial / El Nuevo Herald

https://www.elnuevoherald.com/article244873922.html

“Viento y Tiempo”: un disco para tener en cuenta.

Por Calos A. Martin Especial/El Nuevo Herald

18 de Agosto de 2020 11:53 Am

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‘El Ciego’, un hermoso bolero de la autoría del mexicano Armando Manzanero, -la única canción del disco que no tiene origen cubano- acude a la capacidad interpretativa de la cantante cubana, quien ha demostrado a través de su carrera que lo emocional cuenta en ella a una de sus mejores exponentes. Su canto lleno de inflexiones se regodea con suavidad en la melodía del saxo del artista japonés invitado Kazuhiko Kondo.

No pasa inadvertido el encomiable propósito del disco por apoyar y hacer brillar el talento de músicos del patio como Neiger Mayito Aguilera, en la percusión, Reiner Guerra en la batería, el saxo de Yainer Horta, Cristóbal Verdecía en el bajo, y las voces de Lourdes Nuviola y Alfredo Lugo.

Otra joya de la música cubana, el danzonete ‘Rompiendo La Rutina’ compuesto por Aniceto Díaz en 1929, es un delicioso ejemplo de la delicadeza y el respeto con los que los clásicos han sido tratados en el disco. La cadencia y la esencia rítmica en los arreglos sumada con la deliciosa ejecución de Rubalcaba en sus variaciones y la sabrosa descarga de Nuviola hacen que esta icónica pieza nos traslade por momentos a los salones de fiesta cubanos de la república.

‘Bemba Colorá’, la canción que la gran Celia Cruz llevo al éxito se convierte en digno y merecido homenaje a la Guarachera de Cuba y sirve de marco a ‘Lagrimas Negras’, una de las mas reconocidas melodías del repertorio cubano. Ambos números nos dan la oportunidad de disfrutar del despliegue técnico y la madurez alcanzada por Rubalcaba quien establece, unido a las sabrosas improvisaciones de Nuviola, un virtuoso diálogo musical.

Para concluir se reserva el tema que da título al disco, una canción de Kelvis Ochoa que es aprovechada hasta la ultima nota para explotar el efecto percusivo que ha puesto a bailar al mundo entero con nuestra música. ‘Viento y Tiempo’, reúne en una catarsis de sonidos la intervención de la percusión, el saxo y la voz de Nuviola con la impresionante velocidad del piano de Rubalcaba. ¡Que sabrosura!

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En estos duros momentos de pandemia y confinamiento, la buena música ha resultado ser una aliada indispensable para ayudar a reducir la ansiedad, y mantener saludable nuestro estado de ánimo. “Viento y Tiempo, Live at Blue Note Tokyo”, el recién estrenado material de Gonzalo Rubalcaba y Aymée Nuviola es una ocasión especial para ver reunidos a estos dos consagrados artistas cubanos y resulta una excelente propuesta que combina los mejores ingredientes musicales para tener un largo y exitoso camino.

“Este disco ha surgido a partir de un proyecto musical que Aymée y yo hemos venido planeando por algunos años”, cuenta Rubalcaba. “Somos muy amigos desde pequeños y compartimos muchas experiencias en el pasado. Queríamos hacer una especie de tributo a nuestras raíces, nuestras madres y nuestra tierra”. El nuevo trabajo “parte de la generosidad y el respeto compartido por nosotros”, agrega Nuviola. Sabemos que somos herederos de un tesoro musical extraordinario y que es nuestro deber preservarlo con esmero para poder seguir ofreciéndolo al mundo”.

Grabado en vivo durante las exitosas presentaciones que la dupla tuvo en agosto del pasado año en el prestigioso club Blue Note de Tokio, Japón, “Viento y Tiempo” aparece bajo el sello Top Stop Músic y cuenta con la producción musical de Gregory Elias y Gonzalo Rubalcaba y la producción general de Top Stop Music, Paulo Simeon y María González. El álbum que transita por la frontera entre los ritmos cubanos y el jazz, -a partir en su mayoría de reconocidos temas de la música cubana-, cuenta también con los excelentes arreglos de Rubalcaba.

La nueva entrega arranca a todo tren con ‘Rumba Callejera’, un tema compuesto por Nuviola en el que la intérprete, acompañada por las acertadas notas de Rubalcaba y la poderosa voz de su hermana Lourdes capturan con brillantez, el espíritu de un género que con su clamor y su ritmo genera identidad, haciéndonos recordar de donde venimos, y quienes somos.

El ‘Guararey de Pastora’, un tema en homenaje a Juan Formell -otro grande de la música cubana- es el preámbulo del ‘El Manisero’, una joya del cancionero insular compuesto por Moisés Simons y que Rita Montaner inmortalizó a principios del siglo pasado. En esta excelente versión que ahora retoma el vuelo bajo las prodigiosas manos de Rubalcaba y la hermosa voz de Nuviola, ambos artistas recrean la melodía incorporando con virtuosas improvisaciones un aire orgánico, renovado y actual al icónico pregón.

‘El Ciego’, un hermoso bolero de la autoría del mexicano Armando Manzanero, -la única canción del disco que no tiene origen cubano- acude a la capacidad interpretativa de la cantante cubana, quien ha demostrado a través de su carrera que lo emocional cuenta en ella a una de sus mejores exponentes. Su canto lleno de inflexiones se regodea con suavidad en la melodía del saxo del artista japonés invitado Kazuhiko Kondo.

No pasa inadvertido el encomiable propósito del disco por apoyar y hacer brillar el talento de músicos del patio como Neiger Mayito Aguilera, en la percusión, Reiner Guerra en la batería, el saxo de Yainer Horta, Cristóbal Verdecía en el bajo, y las voces de Lourdes Nuviola y Alfredo Lugo.

Otra joya de la música cubana, el danzonete ‘Rompiendo La Rutina’ compuesto por Aniceto Díaz en 1929, es un delicioso ejemplo de la delicadeza y el respeto con los que los clásicos han sido tratados en el disco. La cadencia y la esencia rítmica en los arreglos sumada con la deliciosa ejecución de Rubalcaba en sus variaciones y la sabrosa descarga de Nuviola hacen que esta icónica pieza nos traslade por momentos a los salones de fiesta cubanos de la república.

‘Bemba Colorá’, la canción que la gran Celia Cruz llevo al éxito se convierte en digno y merecido homenaje a la Guarachera de Cuba y sirve de marco a ‘Lagrimas Negras’, una de las mas reconocidas melodías del repertorio cubano. Ambos números nos dan la oportunidad de disfrutar del despliegue técnico y la madurez alcanzada por Rubalcaba quien establece, unido a las sabrosas improvisaciones de Nuviola, un virtuoso diálogo musical.

Para concluir se reserva el tema que da título al disco, una canción de Kelvis Ochoa que es aprovechada hasta la ultima nota para explotar el efecto percusivo que ha puesto a bailar al mundo entero con nuestra música. ‘Viento y Tiempo’, reúne en una catarsis de sonidos la intervención de la percusión, el saxo y la voz de Nuviola con la impresionante velocidad del piano de Rubalcaba. ¡Que sabrosura!

JazzWeek !

Gonzalo Rubalcaba and Aymée Nuviola: Viento y Tiempo (Top Stop Music)

Gonzalo Rubalcaba and Aymée Nuviola — Viento y Tiempo

“Viento y Tiempo Live at Blue Note Tokyo” Gonzalo Rubalcaba & Aymée Nuviola

CRITICARTE: Viento y Tiempo, lo nuevo de Gonzalo Rubalcaba y Aymée Nuviola

 

Azúcar pá tu café (behind the scenes). Aymée Nuviola & Gonzalo Rubalcaba feat. Cimafunk

Azúcar pá tu café. Aymée Nuviola & Gonzalo Rubalcaba feat. Cimafunk

“Azúcar Pa’ Tu Café”: en español y en inglés

May 1, 2020

Música para alegrar la cuarentena: que suene ya “Azúcar Pa’ Tu Café”

Tres talentos, tres cubanos y un “Azúcar Pa’ Tu Café”. Así se titula el tema estrenado por Aymée Nuviola, Gonzalo Rubalcaba y Cimafunk. Música para amenizar la cuarentena y primer fin de semana de mayo que ya está aquí.

Sobre esta colaboración, Aymée Nuviola, que se alzó con un Grammy por el disco A Journey Through Cuban Music, comentó al portal digital Oncuba: “En estos tiempos difíciles, es una gran bendición poder seguir haciendo música como un bálsamo para todos los que estamos en casa. Gracias a mis hermanos Gonzalo Rubalcaba y Cimafunk, por el hermoso gesto de ponerle azúcar a nuestro café”.

Con su peculiar manera de anunciar lo que se acerca para disfrutar, Cimafunk posteaba en su perfil oficial de Facebook: El café está ready! Aymée Nuviola y Gonzalo Rubalcaba le ponen el azúcar! Baila tu gao!

Cimafunk, quien ha tenido que parar su gira por Estados Unidos debido a la pandemia, ha manifestado: “Yo me quedo con la conexión que logramos, que más que nada, fue lo que permitió que todo lo demás fluyera. Con la sensación enriquecedora que me transmitieron y con todas las buenas vibras, que espero el público las vea reflejadas en el videoclip, porque es lo que yo sentí cuando lo vi”.

Por su parte el pianista cubano Gonzalo Rubalcaba, todo un referente dentro del jazz a nivel mundial, expresó: “Caballero, esto es pa descargar… al final la sesión terminó siendo una tarde entre amigos y el tema claramente refleja esa energía”.

En “Azúcar Pa’ Tu Café”, que estrenaron para celebrar el Día Internacional del Jazz, se escucha cantar en español e inglés a Aymée Nuviola y Cimafunk.

Azúcar Pá tu Café !! Aymée Nuviola & Gonzalo Rubalcaba ft. Cimafunk (Official Music Video)

Azúcar pá tu café – Aymée Nuviola & Gonzalo Rubalcaba ft Cimafunk

Azúcar pa´tu café – Aymée Nuviola & Gonzalo Rubalcaba ft. Cimafunk

Gonzalo Rubalcaba and Aymée Nuviola “Viento y Tiempo”! BLUENOTE, TOKYO, JAPAN_SUMMARY

 

Gonzalo Rubalcaba and Aymée Nuviola “Cotton Club” 2019 .Photos by Yuka Yamaji

                 

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