Archive for the ‘Backstage Pass’ Category

Happy Birthday Chick!

15129015_10210006582435241_94855535143880801_o

Blue Note! Happy Birthday Chick!

 

 

Feeling Blessed!

It was my great honor and pleasure to play two piano duo sets with Mr Chick Corea at the Blue Note in NYC during his 70th Birthday celebration. Gracias Chick and Happy Birthday ….Oh yes, we will do this again in Miami in February …Gracias!15110846_10210005938219136_2582510833860935434_o

Rehearsals in Tokyo Day 2

Gracias Colombia!!! Un fuerte abrazo de Oh Vida!!!!!

14361392_1122422337794343_918911160916797451_o

 por su cálida , bella y profesional acogida. 
Oh Vida! Esperanza Fernández , Gonzalo Rubalcaba, Jorge “El cubano” y Manuel Nieto.
Un fuerte abrazo de Oh Vida!!!!!

San Francisco Live! Always a pleasure… Gracias!

14067477_10154312075377752_1021614791371959656_n

A Cuban Flamenco Round Trip With Gonzalo Rubalcaba and Esperanza Fernández – By Andrew Gilbert MARCH 7, 2016

A Cuban Flamenco Round Trip With Gonzalo Rubalcaba and Esperanza Fernández

 

BAFF2016NEWGonzaloCROP

 

Cuban pianist Gonzalo Rubalcaba and Spanish vocalist Esperanza Fernández meet in Oh Vida! (Courtesy: the artist)

By  

MARCH 7, 2016

 

In Spain, the expression ida y vuelta refers to a style of flamenco that absorbed Latin American influences and returned to the motherland. Translated literally as “roundtrip songs,” these tunes flowed most prolifically from Cuba, intersecting with rumba and guajiras.

But the collaboration between Cuban piano maestro Gonzalo Rubalcaba and Spanish flamenco star Esperanza Fernández involves a different kind of journey. Their project Oh Vida! — which concludes the 11th Annual Bay Area Flamenco Festival at the Herbst Theater on Wednesday, March 9 — celebrates the enduring influence of Cuban sonero Beny Moré(1919-1963) and Andalusian flamenco cantaor Manolo Caracol (1909-1973). Rather than making a round trip, Oh Vida! creates a new realm by revealing fervid emotional terrain via the shared improvisational imperative in jazz, son and flamenco.

Oh Vida! doesn’t present the music of Moré and Caracol as separate entities. As the project’s music director and arranger, Rubalcaba has spent nearly two years researching, pondering and designing a program that weaves together songs associated with Moré and Caracol, two supremely charismatic artists who redefined their respective art forms.

“Sometimes we’re listening to Beny Moré in the frame of flamenco harmonies together with Cuban rhythms and then you hear Caracol at the end of a song, like the Beny Moré hit ‘Como Fue,’” says Rubalcaba, 52. “The main purpose to make that sound natural, which is the most difficult thing. From the moment that I started working with this idea I found a lot of points in common, a lot of doors opened.”

During the golden age of Cuban music from the 1930s to the 1950s, when Havana’s torrid night life accelerated the evolution of styles and rhythms that swept the world (particularly son cubano, mambo and cha cha cha), Moré was at the center of the action. “Beny did everything — boleros, sonesmontunosguajiras,” Rubalcana says. “He made a recording with Orquesta Aragon singing cha cha cha. He tried many different styles and was a champion of everyone. Often you see people able to transmit a powerful lyric, a bolero, but they’re not powerful doing son, but he was able to do everything.”

Like so many flamenco stars, Caracol was born into a musical dynasty. Steeped in the music’s Gypsy roots, he was also one of the art form’s great crossover artists who reached an international audience in the 1940s performing with dancer, singer and actress Lola Flores. Some flamenco purists disdained his popular work, and his extravagant carousing damaged his reputation, but no one contested the extraordinary power of his voice.

At first glance, the intensity and anguish of Caracol’s flamenco might not seem to share much in common with Moré’s often playful and wise-cracking sones, but Nina Mendendez says that a deeper look reveals commonalities. “Flamenco has a whole area that’s incredibly humorous and playful, but it’s not what we hear about,” says the Bay Area Flamenco Festival’s founder and artistic director. “The art form is full of anguish and the darker side, but a very important part is the humorous side, which makes sense when you think of humor as a coping device in hard times.”

The collaboration between Rubalcaba and Fernández, who gave an incendiary performance at last year’s Flamenco Festival, grew out of a brief encounter in Seville a few years ago. Paired to perform in the documentary film Playing Lecuona, a musical celebration of the great Cuban composer Ernesto Lecuona, Rubalcaba came to the session largely unfamiliar with Fernández’s work.

“I knew her name, because she was already an important figure in flamenco,” he says. “I remember it took us about half an hour to understand the form and structure of Lecuona’s ‘Malagueña,’ and I was in love with the way she transmitted the music, the sound and power of the voice. There’s something chemical when you see somebody playing or doing art, and you connect or you don’t.”

Despite their evident chemistry, Rubalcaba didn’t foresee further collaboration until Fernández approached him and suggested exploring the music of Moré and Caracol. The project premiered Friday, March 4 at the Flamenco Festival Miami; Wednesday’s Herbst Theatre concert is the second-ever Oh Vida! performance. Featuring a percussionist from both traditions and a bassist, it proves to be a rhythmically charged encounter that honors the departed masters by creating something new.

“The first part of the process was to listen to them as much as we can, and then get divorced from that,” Rubalcaba says. “We don’t want to risk repeating what they did. We need to know what they did, but with a lot of respect find a way to combine rhythms and sounds — cajón, palmas, congas and bongos — and a vocabulary that goes from flamenco to jazz to Cuban music.”

 

Chick Corea and Gonzalo Rubalcaba Sound Check – SF Jazz!

Gonzalo Rubalcaba piano selection fotos – Buenos Aires- Sala Ballena Azul – Fotos: Rene Hernandez

Gonzalo Rubalcaba: “La realidad cubana es la misma” – CHEMA GARCÍA MARTÍNEZ Madrid 25 JUN 2015 – 16:08 CEST

1435178571_593473_1435178707_noticia_grande

El pianista es la estrella del V Festival Continental Latin Jazz

 

Su timbre de voz extrañamente juvenil le delata. Gonzalo Rubalcaba representa los nuevos aires que surcan los ambientes musicales en la nueva Cuba del dólar y el turismo en masa. El pianista cubano será el centro de todas las miradas durante la quinta edición del festival Continental Latin Jazz madrileño (a partir del próximo 25 de junio), al que también concurrirán Manuel Machado con su sexteto, los pianistas Pepe Rivero y Judith Jáuregui (“Chopin´ Chopin”), Arturo Sandoval con los Clazz All Stars y el consabido, y puede que inevitable, tributo a Paco de Lucía a través de sus acompañantes. “La música no es el instrumento, sino el hombre”, opina Rubalcaba en conversación telefónica desde su domicilio en Coral Springs, Miami. “Es el hombre el que le da vida. La música sólo existe cuando suena, esa es su peculiaridad, lo que la distingue de las demás artes.”

Pianista, hijo de pianista, el destino de Rubalcaba tomó un rumbo inesperado el día en que Dizzy Gillespie hizo su aparición por la puerta del cabaret Parisien. El astro del jazz acababa de llegar a La Habana: “le llevaron al Parisien para que comiera algo mientras escuchaba un poco de música cubana justo cuando yo estaba tocando… de repente, veo que se sube al escenario por un costado con un traductor y me aborda: “hola, soy Dizzy Gillespie y me gustaría que tocaras conmigo en el concierto que voy a dar”. Me quedé congelado. “Pásate mañana por mi habitación y hablamos del asunto”. Créame si le digo que, en un segundo, toda La Habana estaba hablando del tema. Con 17 años, entraba en el mundo de la música por la puerta grande”.

Un corto vídeo de un joverncísimo Gonzalo Rubalcaba tocando con Dizzy Gillespie en Cuba.

2 años más tarde, “Gonzalito Rubalcaba y su Grupo Proyecto” se presentaban en el Salón de columnas del Círculo de Bellas Artes, en actuación programada dentro del X Festival de Jazz de Madrid: “a la gente le llamó la atención que tocara únicamente teclados electrónicos, pero eran las circunstancias que teníamos en Cuba. Resultaba casi imposible encontrar un piano en condiciones de modo que nos apañábamos con lo que hubiera, aunque fuera un pianito eléctrico de quinta mano”. Se da el caso de que Rubalcaba acababa de conocer a quién habría de dar un nuevo giro de 180 grados a su vida: “ese año de 1986 vino Charlie Haden a La Habana y fue lo mismo que con Dizzy: vino a escucharme, le gusté, y al segundo estaba montando una sesión de grabación para los 2, lo que era un imposible en Cuba entonces, pero cuando Charlie quería algo no había quién le parase: “necesito un sitio para tocar, y que haya una mesa de grabación, y un piano en condiciones, y tiene que ser mañana”. Pues créase o no, lo consiguió”.

Charlie Haden me hizo ver de qué modo el son y el danzón forman parte de mi esencia artística

Por donde, aquella cinta de casete terminaría recorriendo medio mundo antes de llegar a su destino final: “Charlie se la llevó a Nueva York para que la escuchara Bruce Lundvall, el presidente de Blue Note; le gustó tanto que tomó un avión para La Habana con sus abogados para firmar el contrato, pero era un momento muy difícil. Entonces se le ocurrió que si fichaba por la filial japonesa del sello, eso le permitiría eludir el bloqueo y sacar los discos en Estados Unidos. Así que llamó a Claude Nobs, el director del Festival de Montreux, y le pidió que nos hiciera un hueco en la programación, e invitó a los japoneses para que nos vieran. Total, que fuimos, tocamos y firmamos ahí mismo, todo de un tirón”. Cerca de Cuba y lejos del tópico; el piano de Rubalcaba viaja a las profundidades de la tradición para regresar a la superficie y emprender el vuelo sin retorno: “pero eso es la música, un viaje. Se sabe dónde empieza, pero no donde acaba. Y eso es algo que aprendí de Charlie. Resulta curioso que tuviera que venir a Cuba para que yo tomara consciencia de mi herencia cultural. Porque a él, lo que de verdad le gustaban eran los “danzoneros” cubanos de los 40, Arcaño y sus Maravillas, los viejos soneros de Oriente… Cachao, para Charlie, era tan importante como Charles Mingus… y todo eso yo lo traía dormido en la memoria, era la música que escuchaba tocar a mi padre de niño, pero eso era todo. Hasta que vino Charlie y me hizo ver de qué modo el son y el danzón forman parte de mi esencia artística.”

En su nueva visita a nuestro país, Gonzalo Rubalca ofrecerá “un panorama de los diferentes centros culturales de América” en la compañía de algunos viejos amigos: “éste proyecto llamado Volcán surgió de una manera totalmente inesperada. Un guitarrista alemán quiso grabar un disco y nos convocó a Horacio “El Negro” Hernández, José Armando Gola, Giovanni Hidalgo y a mí. Resulta que los 4 somos de la misma edad, nuestro origen es el mismo, hemos tocado juntos mil veces… de repente nos preguntamos: “¿cómo es que nunca hemos grabado un disco juntos?”. Y hasta hoy”

De La Habana a Coral Springs. El camino recorrido por Gonzalo Rubalcaba ha sido largo y tortuoso, pero no tanto como para perder de vista sus orígenes: “salí de Cuba con 26 años y ahora tengo 52. Por un lado, no puedo dejar de sentir que esa es mi tierra pero, a un tiempo, siento que ya no formo parte de ésa realidad”. El pianista acaba de regresar de una corta estancia en la isla junto a los suyos: “lo que está pasando en Cuba tiene más que ver con la verdad oficial que con ninguna otra cosa. La realidad cubana es la misma desde hace años, las carencias materiales y no materiales siguen ahí…. hay todavía un temor a llamar a las cosas por su nombre. Ahora todo el mundo habla de los americanos y de todo lo que van a traer sin entender que la apertura tiene que darse desde dentro. No se puede seguir esperando a que los problemas internos nos los resuelvan desde el exterior”

Return top