Archive for the ‘Events’ Category

Cuba: Energía desbordante marca el festival Jazz Plaza 16 de diciembre de 2011 • 12:54 ANDREA RODRIGUEZ


A todo volumen, con energía desbordante y verdadero sabor latino el Jazz Plaza, el mayor festival internacional del género en Cuba, abrió sus puertas con invitados de lujo: el estadounidense Arturo O’Farril y el cubano-americano Gonzalo Rubalcaba.


La 27ma edición del encuentro contará también con presentaciones del saxofonista y compositor Neil Leonard, el guitarrista Kash Killion y el baterista Will Calhoun, mientras que se sumarán los locales Ernán López-Nussa y Aldo López Gavilán.

“Este es un lugar de importancia musical sin palabras, no hay palabras con las que lo pueda explicar. Las raíces de lo que se llama Jazz están aquí y lo que yo hago es simplemente continuar un trabajo que empezó mi papá y la gente de Cuba, es un regalo que nos dio al mundo y a la música”, dijo a The Associated Press, O’Farril.

El multifacético artista ganador del Grammy es hijo de “Chico” O’Farril, nacido en La Habana en 1921 y quien consolidó una carrera de décadas por todo el mundo dándole forma a lo que luego se llamó el Afro-Cuban Jazz.

“Es un honor, es un tremendo honor… estoy orgulloso”, agregó O’Farril sobre su participación en el festival pocos minutos antes de subir al escenario del Teatro Mella, donde sentado al piano se ganó aplausos y vítores de los asistentes.

Músicos provenientes de México, Polonia, Japón, Inglaterra e India se sumarán al encuentro que concluye el 18 de diciembre y contará con coloquios, charlas magistrales, proyecciones de películas y conciertos.

Durante la gala inaugural Rubalcaba, pianista residente en Estados Unidos, dijo estar “muy contento” de visitar la isla, donde nació en 1963.

Además de los músicos de primera categoría, la edición presente se destaca por la asistencia de centenares de estadounidenses aficionados al jazz. Por primera vez en casi una década se les permitió viajar legalmente al festival como público aficionado al género musical, gracias a las gestiones de la revista Jazz Times y la agencia de turismo Insight Cuba, ambas estadounidenses, informó esta semana la operadora de giras local Paradiso, encargada de gestionar visitas culturales en la nación caribeña.

El Gobierno del presidente Barack Obama anunció a comienzos de año una flexibilización de las normas sobre viajes a Cuba desde Estados Unidos restringidos por la ley del embargo que se aplica a la isla desde 1962 y según el cual los norteamericanos tienen prohibido venir a la isla.


Las Fotos de Eduardo Leyva Benítez

Umbria Jazz Winter Festival Returns to Orvieto, Italy


Italy will host the Umbria Jazz Winter Festival from Wednesday, 28 Dec. 2011 through Sunday, 1 Jan. 2012 – The 19th concert series and celebration features a number of musicians and musical groups in live performances.

Read more:

LONDON, ENGLAND, December 23, 2011 /24-7PressRelease/ — Most of the concerts will be held at the Arena Santa Giuliana on either the main stage or restaurant stage. Other venues include the Teatro Pavone and the Giardini Carducci Conad Stage and restaurant. This year’s theme emphasizes the Latin sounds of jazz, delivered by international and Italian jazz and gospel soloists and groups. Among the many featured performers this year are Stan Tracy, Michel Camilo, the Gonzalo Rubalcaba Trio, Chano Dominguez, Fabrizio Bosso, The Harlem Jubilee Singers and la Lydian Sound Orchestra.Travel to the Umbria Jazz Winter Festival from nearly any part of Europe is straightforward, and many visitors come through Rome and London. Those going to the festival have a choice in transportation, including plane, train and car. Several airlines serve the many London airports with direct and indirect flights from London to Rome and Orvieto. Those without layovers take about two hours from departure to arrival. Travel time is as long as seven hours with layovers included. Rome is about 60 miles from Orvieto; shuttle bus, train travel and car hire are the best modes of transportation to the smaller city.Train travel takes about five to six hours from London to Rome, not including layover time in Paris. The trains from Roma Tiburtina and Roma Termini in Rome to Orvieto take up to an hour and 15 minutes, depending on the day and time of travel, point of origin and type of train. Visitors can walk or ride a shuttle bus from the train station in Orvieto to the concert venues or their hotel accommodations.Ticket prices for each musical performance vary, ranging from 10 to 180 euros. Some events are concerts only, while others include a wine tasting, a jazz dinner or additional snacks at the venue. For more information about tickets, travel and accommodations, visit the Umbria Jazz website at

Read more:

Gonzalito Rubalcaba: A World Class Musician By Rafael Lam

Havana (Prensa Latina) The 27th International Jazz Plaza Festival gained extra prominence with the visit of Gonzalo Julio Gonzalez Fonseca, a.k.a Gonzalito Rubalcaba, an authentic Cuban “piano man.” 

After 10 years without any presentation for Cuban audiences, Gonzalito Rubalcaba´s presence was highly anticipated by jazz lovers. A man born in the middle of the boom of The Beatles, on May 27, 1963 in Havana, Gonzalito is the heir of a dynasty of musicians.

His father, Guillermo Gonzalez Camejo (Rubalcaba), is the piano player with Charanga Rubalcaba; his grandfather, Jacobo Gonzalez Rubalcaba, was a band director, a classic Cuban danzon player, who wrote that beautiful piece called “El Cadete Constitucional” (The Constitutional Cadet).

In his performances, Gonzalito Rubalcaba presents a synthesis of his studies in Cuba, his experimentations, his natural talent and the projects with many of the most famous piano players in modern jazz today.

Along with his perfect piano training, he shows a very solid maturity. He performs sounds that are not too usual in the world of jazz piano playing. He knows how to play with all possibilities offered by harmonic ideas, the colors, the dynamics, the real “touch of grace” that Europeans talk about.

Simple and responsible by nature, a man of few words, he does not like to waste time, and when something is not synchronized, he gets very anxious. His life is concentrated in studying and playing the piano, in the creation of music.

In 1984, he was catapulted by US trumpeter Dizzy Gillespie and bassist Charlie Haden to the world of jazz stars. Gillespie said at that time that he had not met such an accomplished musician for a long time. He is the best piano player I have heard for many years. Now, right now, he is the best piano player in the 90s”. And Charlie Haden considered him the great unexpected appearance in the jazz universe.

In 1996, Gonzalito started living in the Dominican Republic, in order to reach a wider market. He lived in the Dominican Republic for 10 years, then moved to Orlando, Florida, USA.

“I found myself in another world, another language, I faced a a different dynamics, I learned to work with the balance of sounds, the metric motor, diction, harmony, with the other musicians I worked with. I became involved in musical composition, forms and structure.

“I began a period of reflection, of change, of musical enrichment. I was in constant search; I play the traditional stuff, but with a different angle. My record Supernova is an exploratory work, a summary of my work.

“In my early years, I inclined more towards rhythm. Every young man wants to show his virtuosity, his complexity. Now, I am immersed in an evolution towards the melodic. I want to connect the melody with the jazz phrasing and the Cuban vocabulary. I am entering the area of the poetic.”

Now he likes to work in the development of harmony with his left hand in some rhythmic patterns, and the result of all this has been the recording of 14 CD�s, 15 Grammy nominations, and 5 Grammy Awards.

Several of his records are collaborations with Herbie Hancock, Chick Corea, Al Dimeola, and others.

Now he is working toward the integral use of the instrument, quality sound, handling of the dynamics and the work with the rest of the musicians in his band.

He has played at different places such as the North Sea Festival in Holland, Ronnie Scottâ�Ös Club in London, Paradise Club in Amsterdam, Holland; Festival Pinks Amberes in Copenhagen, Denmark; Montreaux, Switzerland; Fuji Mount Festival, Japan and Lincoln Center, New York, to jmention just a few.

He has shared the stage with great jazz musicians such as Gato Barbieri, Michel Camilo, Astrid Gilberto, Al Dimeola, Ray Barreto, Tania Maria, Irakere, John Pattitucci, Tete Monteliu, Charlie Haden, Dizzy Gillespie, Ron Carter and others.

He has worked for a series of recording companies, including Bluie Note, EMI, Toshiba, GKM.

He was chosen the Artist of the Year in Japan in 1993 (for a second time in Japan) and the magazine Jazz Time (USA) classified him as Best Jazz Piano Performer.

In 1999, his CD “Inner Voyage” obtained the French Art Academy Awards, and he was nominated for Best Latin Jazz Album in 2002 with his CD “Supernova”.

Gonzalito has played with Cuban musicians belonging to other Cuban groups. Sintesis, Orquesta Aragon, Sonido Contemporaneo, Van Van, and singers such as Pablo MIlanes, Beatriz Marquez, Soledad Delgado (deceased) and Ela Calvo have been accompanied by his undeniable talent at the piano.

Asked about the Cuban music school, he said it is quite ortodox, but it is one of the best in the world.

“My country, Cuba has made a great effort for education in general, and particularly, in the solid studies of academic musicians,” he stated. Gonzalito Rubalcaba studies eight hours a day. He gets up at 8:00 a.m., has a good breakfast, which he says he enjoys more than the evening meal. Then he connects with music and studies from 9:00 to a little after noon.

In the afternoons, he writes music, he reads, listens to music. At six, he jogs and practices some sport. “That helps me to clear my mind and help me decide what direction to take,” he says. “I believe in discipline; the muse does exist, but the work has to be done. You have to put the mind to work, have responsibility, love, energy. It is a life that is a little isolated, but I enjoy it”.

He presently performs about 200 concerts a year, but with three children, he now wants to find more time to dedicate to his family.


Modificado el ( domingo, 25 de diciembre de 2011 )


Gonzalo Rubalcaba presentará su nuevo álbum “Siglo XXI” en La Habana 16 DICIEMBRE 2011

El jazzista cubano Gonzalo Rubalcaba ofrecerá mañana un concierto en La Habana con música de Siglo XXI, su más reciente álbum, grabado el verano anterior, que saldrá al mercado a fines de este mes.

Invitado al habanero Festival Jazz Plaza, el pianista y compositor anunció en una conferencia magistral que esta compilación doble -ya disponible en formato digital- constituye un tributo a todas las vertientes de la música de centurias anteriores, precursoras de las tendencias y estilos contemporáneos.

El fonograma, integrado por ocho piezas -tres del propio Rubalcaba-, presenta influencias de los ritmos afrocubanos, pero también sonoridades de muchas otras partes del mundo, incluido el rock y, por supuesto, el jazz norteamericano, advirtió el músico.

Esta vez, el virtuoso instrumentista lidera un quinteto formado por los estadounidenses Marcus Gillmore (batería) y Matt Brewer (bajo) -quienes hicieron trío con el caribeño en su anterior producción, Avatar-, así como su compatriota Pedrito Martínez (percusión) y el músico africano Lionel Leouke (guitarra).

Rubalcaba dijo además que el resultado de su trabajo junto a jazzistas jóvenes de Estados Unidos (enAvatar y ahora en Siglo XXI) refleja la apertura a múltiples influencias y el cosmopolitismo de las nuevas generaciones de músicos norteamericanos.

Asimismo abogó por la colaboración entre artista de diversos países y entre los propios músicos cubanos, asentados en la isla o no, en pos del enriquecimiento y la universalidad de las obras musicales.

Nacido en una familia de enorme tradición musical en Cuba, el creador de los álbumes Mi gran pasión(1987) y Nocturne (junto a Charlie Haden en 2001) reconoció que le interesa mucho la visión composicional de otros autores pues la función de intérprete pone a prueba la capacidad de indagar y comprender la obra de los demás.

El contacto de pequeño con figuras señeras del ámbito sonoro de la isla como Frank Emilio, Ñico Rojas, Rafael Lay, Tata Güines y Horacio Hernández y el posterior roce con luminarias del jazz de la talla de Dizzy Gillespie, Herbie Hanckock, Richard Galliano, fueron enormes oportunidades para crecer artísticamente, aseguró.

Recalcó, sin embargo, la necesidad de disciplina para emprender y sostener la labor creativa, con el objetivo de potenciar ese “pasaporte inicial” que es el talento.

“Eso es amor, porque el trabajo debe concebirse como un goce”, afirmó Rubalcaba

Sobre el escenario -opinó- es dónde más tarde se comprueba la capacidad de expresión y convencimiento del intérprete: la virtud para despertar en la audiencia nuevas historias, a partir de sus propias fantasías e ilusiones.

El pianista contó sobre su iniciación infantil como baterista y agradeció a su madre y a sus profesores de piano por inculcarle el amor al instrumento que lo haría mundialmente conocido.

Recordó además su tendencia a traspasar las barreras genéricas preestablecidas por la academia y su interés desde muy joven por la rítmica y la armonía populares, muy presentes en su casa, una verdadera “escuela paralela”, apuntó.

Uno tiene que surgir desde la memoria cultural y musical propia, recalcó. Acerca de cuánto hay de cubano en su obra actual, el músico contestó: “soy el cubano que soy” y eso está, más o menos evidente, en mi obra.

Rubalcaba (1963) es uno de los jazzistas más reconocidos en escenarios universales, acumula más de una veintena de compilaciones fonográficas, entre las que destacan Supernova y Solo, laureados con sendos premios Grammy Latinos en los años 2002 y 2006.

(Con información de Prensa Latina)




Gonzalo Rubalcaba: “Cuba no puede faltar en la música que hago” Fotorreportaje: Kaloian

Una de las mayores expectativas del XXVII Festival Internacional Jazz Plaza, ha sido el recuentro del público nacional con el jazzista cubano Gonzalo Rubalcaba.

El mundialmente reconocido pianista y compositor, que desde hace más de una década radica en Estados Unidos, declaró en entrevista al diario Granma que «Cuba no puede faltar en la música que hago. Lo que todo no se puede manifestar de manera evidente, sino que se trata de ligar la tradición y la realidad. Si los códigos no parecen cubanos eso no significa que mi memoria musical, que es la casa, la escuela, las instituciones cubanas donde me formé, no se encuentre ahí».

Es quizás por ello que, en la presentación de Siglo XXI, su más reciente fonograma, en el capitalino teatro Mella, se le vio muy a gusto y emocionado. En un intermedio del concierto agradeció el placer de poder brindar su música a sus compatriotas.

La presentación fue de altos quilates. Y no podía ser para menos al tener en el escenario a una de las figuras cimeras del universo jazzístico contemporáneo. Pero no solo brilló el genio musical de Gonzalito sino también cada uno de los músicos que forman su banda. Los estadounidenses Marcus Gillmore, en el drums, y Matt Brewer en el contrabajo. De la misma manera se integro en algunas piezas el joven Pedro Martínez, de Cuba, invitado en el disco y encargado de las tumbadoras y los batá.

Sobre el Cd Siglo XXI su autor comentó en la nota ya citada:

«Este es un disco que solo existe en los medios digitales y que saldrá físicamente al final de este año. Es una producción con una música que no es solo mía. Tiene tres piezas de mi autoría y otros temas de compositores cubanos y norteamericanos muy jóvenes y de principios de los años 50 y 60. Lo que trato de decir con este material es que si hoy somos lo que somos, se lo debemos a muchos creadores que vienen desde el siglo XX».


Gonzalo Rubalcaba elogia Festival Jazz Plaza en Cuba Por Michel Hernández

La Habana,18 dic (PL) El pianista y compositor cubano Gonzalo Rubalcaba elogió el Festival Internacional Jazz Plaza, con sede aquí como un punto de encuentro e intercambio entre los músicos radicados en la isla y otras partes del mundo.

Al referirse a las medidas que perseguían el endurecimiento de los viajes y el envío de remesas a la isla recientemente rechazadas por el Congreso norteamericano, dijo a Prensa Latina: “lo importante es que en Estados Unidos siempre existirá una gran cantidad de gente que desea establecer un orden continuo de relaciones y comunicación con Cuba.”

Nacido en la Habana en 1963, y residente en ese país norteño, consideró “un derecho natural restablecer la comunicación entre los que han nacido aquí y crecieron aquí y han sido parte de la realidad del país”.

El músico presentó su nuevo disco siglo XXI en un concierto en el capitalino teatro Mella, junto a los estadounidenses Marcus Gillmore, en el drums, y Matt Brewer en el contrabajo, y el percusionista cubano Pedro Martínez.

Al comentar su regreso a los escenarios locales, luego de 12 años, comentó: para “mí es esencial estrechar la comunicación con los cubanos radicados en la isla Esa es la importancia de venir acá. Yo solo soy un cubano que se ha movido a hacer su vida en otra parte, pero eso no me quita el derecho de ser cubano”.

Ganador de cuatro Grammys y nominado en 14 ocasiones, el autor de Solo recordó su encuentro con el legendario trompetista estadounidense Dizzy Gillespie en un festival de jazz habanero.

“Gizze me abrió muchísimas puertas en muchas partes del mundo. Hoy todavía llegó a muchos países y me dicen que la primera vez que supieron de mí fue a través de él”, rememoró.

Rubalcaba elogio su formación en la isla y el crecimiento profesional de la nueva hornada de instrumentistas cubanos. “Ahora he visto gente muy joven que tiene otra visión de hacer música, de proyectar su realidad. Los jóvenes ahora están diciendo como ven su entorno y como quieren crear”, apuntó.

Agregó que “Cuba es un país que siempre ha estado ilusionado con alcanzar niveles muy altos de creación artística. Es una maravilla que esa necesidad permanezca siempre y se perciba tanto en los jóvenes como en los veteranos”

Señaló que uno de los propósitos fundamentales de su carrera ha sida borrar las diferencias entre los estilos que puedan aportar realmente a la música.

“Leo (Brouwer), destacó, dijo muchas veces que lo importante era la buena música, que no importaban los géneros. Ese es el mensaje que he tomado. Esa es la razón por la que me he asociado con lo que me pueda hacer mejor músico y mejor persona”.

“Con todo lo que a uno le dicen llega el momento en que te puedes llegar a enamorar de ti mismo y eso te puede detener. No se trata de dejar de quererte, pero lo que no se puede perder es la capacidad de querer a los demás. Eso es lo que me mantiene con los pies en la tierra”, aseveró.


Message to Japan From Gonzalo Rubalcaba

May 1, 2011 Gonzalo Rubalcaba Solo Piano Gdansk, Poland “Siesta Festival” at the Gdansk Philharmonic


Return top