GONZALO RUBALCABA DISCUSSES CHUCHO VALDÉS, CREATIVITY, AND THE SFJAZZ LIFETIME ACHIEVEMENT AWARD. January 24, 2019 | by Richard Scheinin

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GONZALO RUBALCABA DISCUSSES CHUCHO VALDÉS, CREATIVITY, AND THE SFJAZZ LIFETIME ACHIEVEMENT AWARD

January 24, 2019 | by Richard Scheinin

Gonzalo Rubalcaba performing at SFJAZZ (duo with Chucho Valdés) in August, 2018. Photo by Scott Chernis.

Last year was a good one for aficionados of Cuban piano music: Chucho Valdés and Gonzalo Rubalcaba toured internationally. Given that these two maestros stand at the forefront of the Cuban pianistíca tradition, this was quite an event. Last August, they brought their show to SFJAZZ for four nights – and now Valdés is to be honored by SFJAZZ with its 2019 Lifetime Achievement Award. He will perform with special guests at the organization’s Jan. 31 Gala and for three more nights (Feb. 1-3) with his band Irakere 45.

We decided to talk to Rubalcaba about Valdés’s contributions to Afro-Cuban music and jazz – and about the fact that he, too, has been honored by SFJAZZ for his musical contributions. (That was in 2001, when Rubalcaba won the Leaders Circle Award, forerunner to the Lifetime Achievement Award.)

A virtuoso conversationalist, Rubalcaba inevitably touched on many other subjects – the whole matter of musical lineage, as well as the challenge of passing on a tradition to the next generation. He talked about the responsibility of an artist to his or her audience, and even expressed concern that he might spread himself too thin by pursuing his burgeoning career as a classical pianist. At age 55, he is as motivated as ever. A series of Rubalcaba-led trio discs is on the way: Skyline, with bassist Ron Carter and drummer Jack DeJohnette, will be released in the next several months, to be followed by a recording with bassist Matt Brewer and drummer Eric Harland, and finally a “Latin fusion trio” date whose personnel is still in the works. “It’s a trilogy, three different trios with three different musical projections,” the pianist says. “ A lot of work, a lot of fun – and something that I had in mind to do for a long time.”

Gonzalo Rubalcaba performing in the San Francisco Jazz Festival at Herbst Theatre in 1997 – a double bill with his trio and fellow Cuban pianist Omar Sosa.

Like Valdés, Rubalcaba descends from a rich family tradition of music-making. His father, the pianist Guillermo Gonzalez Rubalcaba, played with Enrique Jorrin, the violinist credited with inventing the cha-cha-cha. His parents’ Havana living room was a musicians’ hangout and rehearsal space where he met many of the period’s eminent figures: vocalist Omara Portuondo, pianist Frank Emilio Flynn and Los Van Van drummer Changuito. By age 17, Rubalcaba was touring Europe with Orquesta Aragon, the venerable charanga band. In the mid-‘80s, when he was in his early 20s, Rubalcaba was championed by Dizzy Gillespie, Charlie Haden and other American jazz musicians. Within a few years, he was signed by Blue Note Records. He moved to the United States – he lives with his wife Maria near Fort Lauderdale, Fla. — and his career has never slowed.
We asked him to pause for an hour to talk about Chucho Valdés, and about his own life in music.

Q: What surprises you about Chucho Valdés? What did you discover about him during your duo tour?

A: I discovered in Chucho a childlike quality. It’s the thing that keeps him yearning and searching – the desire to keep on working and, above all, to do it with gusto. And he doesn’t seem to be afraid of any challenge that is presented to him. I think one could say that Chucho is still musically and personally “restless.” He is constantly listening to new things… He is current.

Q: When you were growing up in Havana, Chucho was already a revered musician. When you heard him on records or watched him on television, what stood out?

A: Those extraordinary technical skills, which perturbed so many of us pianists in and out of Cuba!

Q: Can you remember the very first time you heard about him?

A: My first recollection of the name “Chucho Valdés” was associated with the Orquesta Cubana de Musica Moderna (the Modern Music Orchestra), one of the most important groups of that era with an extraordinarily demanding approach to the compositional and arranging process. This group was a type of model or guide for those of us who were getting started in music, and Chucho was involved not only with the OCMM, but other ensembles as well, all of which were critical in merging the world of Cuban music and jazz vocabulary.

Q: What were your impressions of Chucho in the mid-‘70s when he founded Irakere?

A: I was entering my teen years… (Chucho) explored so many sonorities that as yet hadn’t been explored. It was through his orchestrations and his compositional vision in Irakere, as well as in other formats, that I had always seen him: blending the Afro-Cuban folk and popular traditions, creating an “embrace” between these traditions and jazz – and not only jazz, but classical music.

Q: Like Chucho, you also have been honored for your life in music. That was back in 2001. Can you remember how you felt about it?

A: I felt terrified! It was to me impossible. I was 38, maybe 39 years old, and it was clear that they had too much confidence in me. The only thing I can say is that there was a constant factor that was present at that time and is still part of me today and will be until the day I die, which is the love for music. This is probably what people at that time saw in me — a determination to do music as a way of living, not only to make my living, but a way to live.

Q: Besides feeling terrified, how else did you feel? Tony Bennett had already won the same award. So had the Modern Jazz Quartet and Charlie Haden.

A: It gave me air – it gave me air to breath strongly. It was an inspiration to believe in what I was doing, that I was on the right track and that I should continue to prepare myself musically every day, as if it were the first day. And with the years, to see the other names that they have included in this book of recognition – it made me feel very proud and very honored.

Q: When you reflect on your upbringing in Havana, and on all the musicians you knew as a boy, what stands out?

A: They were looking for a certain quality in music – for music that moves you in some way. I’m grateful to have lived in the middle of that, surrounded by those sounds and musicians and talks and discussions. Always, I learned about the essence of the Cuban music and the Afro-Cuban music and this connection between the folklore from Cuba and the rituals from Africa — all those elements, and it’s impossible at this point in my life to divorce myself from that experience. It’s not something that I get from books or from videos; I was right in the middle. It was part of my life. And at some age, at some moment, I realized that all my tools to make music came from this background, and that’s still the case. It’s sometimes evident, or sometimes hidden in the music, but that reference is in everything I do. Without those experiences, I would be a different musician and a different person.

Q: Do you talk about this with your students at the University of Miami – about drawing on their own experiences to make music?

A: Yes. I always say to the students, “Before you look ahead, you have to look back. It is important to be clear in where you’re coming from.” Because sometimes we’re looking too far ahead, always looking to catch some new sound, some new chord or rhythm – even though everything we need may already be around us, more than we believe it is. It’s nothing bad to look ahead. But sometimes we look too far to find our own selves. This is why I tell them, “Don’t forget what accompanied you since you were little kids. What music did you first hear? What music were you able to dance to with your first girlfriend or boyfriend?” In the end, the most important thing is the most difficult to get in life, which is the balance. We would like to be totally free and open to assimilate new sounds, new possibilities. But we must also remember that, at least in part, we are the product of what we have seen and heard in our lives.

Q: Your son Joao, is a music producer in Brooklyn. What do you learn from him?

A: He’s very interested in electronic music and the visual arts, and I brought him into the session with Ron Carter and Jack DeJohnette as part of the recording team. We plan maybe to release some of the video from the session, and Joao is doing the editing. He has a different eye. He sees and thinks differently from what I see. It’s complementary, and, at the end, it’s really rich – there’s something added to what I would normally see and hear in terms of the sounds and images. He’s really helping me.

Q: Your career as a classical pianist is growing alongside your jazz work. You’ve been commissioned to compose a concerto that you will perform in 2019, is that correct?

A: Yes, it’s commissioned by a symphony organization in Istanbul, Turkey. I started working on it about a year ago. But in the meantime, all these other ideas came up about playing classical music with symphony orchestras around Europe. I recently was in Zagreb, Croatia, to play Gershwin’s Concerto in F. I have been in love with this music for a long time. It contains everything. It contains virtuosity, but it’s much more than just a piece where you see the pianist showing off his skills. Each movement of the piece is a masterpiece of composition and arrangement for the orchestra – all the sounds, the harmony, the sequences, the feelings. It’s really marvelous.

Q: Will you be doing more of this

A: Well, I’m afraid, because after this concert in Zagreb, some European agents began talking seriously about my doing classical concerts during the whole year – a tour of classical music, and that’s a huge challenge to me. It’s not that I just say, “Oh yeah, I want to do it,” and that’s it. You have to be serious about it. You have to prepare yourself to play that music accurately. I’ve been playing so many types of music at the same time, and I don’t know if I’d be able to do it physically and mentally. To me, the most important thing is not the quantity of what you do, but the quality, the seriousness of what you bring to the people.

Q: What have you decided?

A: I’m thinking about it.

Q: Last year, you performed at a friend’s tiny venue in Japan – a room for only 20 or 30 people, designed for young parents to bring their babies and toddlers to a concert. What was it like?

A: They move around when you’re playing and many of them come closer to you, and closer to the instrument. They do that for a while, and they feel free to just stay there, just looking and trying to discover what it is you’re doing, and this is marvelous. It’s amazing. And even more than the grace and the sweetness I feel from them, I feel a tremendous responsibility to give them what they are looking for. I don’t know what it is, exactly. But wherever I play, I try to be more and more careful about what I’m saying, the music I choose, how I’m to prepare all of this. I want to be always at the level of what the people expect. I believe they expect something.”

Gonzalo Rubalcaba and Aymée Nuviola “Viento y Tiempo” – Blue Note Tokyo, 2019. Photos from Blue Note Tokyo’s Post.

原田和典のBloggin’ BLUE NOTE TOKYO

かねてから話題を集めていた新プロジェクトが、ついにここ日本から発進しました。ピアノ奏者ゴンサロ・ルバルカバと歌姫アイメー・ヌビオラ・・・・・・キューバ音楽のアンバサダーというべきふたりによる”Viento y Tiempo”(風と時間)のワールド・プレミア・パフォーマンスです。

このプロジェクトは友人であるふたりが、改めて自分たちのルーツに取り組むというもの。キューバン・ミュージックの歴史的ナンバーの数々が、鮮やかに今日に蘇ります。開演前には”Viento y Tiempo”の簡単な説明がスクリーンに映写されました。キューバの風景、プロジェクト発足のいきさつ、ゴンサロやアイメーのなごやかな表情を見聞きしているうちに、ますますライヴへの期待が高まります。

ゴンサロは白いスーツ、赤いネクタイで登場。アイメーもキラキラしたドレス、ふくらみのある髪型ですごくおしゃれです。オープニングは、まさかの「CHAN CHAN」。映画『ブエナ・ビスタ・ソシアル・クラブ』の中でコンパイ・セグンドが歌い、一躍有名になったナンバーですが、これをまさかゴンサロとアイメーのコンビネーションで聴けるとは。アイメーの歌声は強力無比、ゴンサロはこのライヴのために用意されたベーゼンドルファーのピアノから驚異的なまでに”立った音”を放ちます。ワールド・デビューから約30年、当初は空間を音で埋め尽くすかのような超絶ソロ・プレイで話題を集めたところもあった彼ですが、今回は歌伴の巧者ぶりをたっぷり味わわせてくれます。ヴォーカルと会話するように紡がれるコード(和音)、ヴォーカルの合間に絶妙に入り込む単音オブリガート(合いの手)の美しさと余韻。”ゴンサロって、こんなにサポートがうまいのか!”と、ぼくはひきつけられるばかりでした。

近年アンジェリーク・キジョーやオルケスタ・デ・ラ・ルスもトリビュートして再評価高まるセリア・クルースの楽曲「BEMBA COLORA」を、”セリアの再来”との声も高いアイメー(彼女もセリアに捧げた『El Regreso A La Habana』を出しています)の歌で聴ける喜び。ルイ・アームストロングや榎本健一もとりあげた1927年の楽曲「EL MANISERO」(南京豆売り)の、時代を超えた新鮮さ。アイメーは奔放なスキャットもおりまぜ、ゴンサロはハーモニーを拡張するかのような大胆な即興を繰り広げます(なんだかこの日の彼は、これまで自分が聴いたどのステージよりも、ハービー・ハンコックからの強い影響を感じさせてくれました)。彼は始終、優しい笑顔を浮かべ(なんと途中ではMCも行ないました。いわゆる”ジャズ”をプレイするときのゴンサロは、一切メンバー紹介も曲紹介もしなかった記憶があります)、アイメーは積極的に観客に語りかけて、コール&レスポンスを促します。曲が進むごとに、オーディエンスは、自分たちが”Viento y Tiempo”の一員になったような気持ちを味わうことでしょう。公演は18日まで開催されます。

     

A new project that has been a hot topic for some time has finally come in Japan. It is the world premier performance of “Viento y Tiempo” (wind and time) by piano player Gonzalo Rubalcaba and Diva Aymée Nuviola … who should be ambassadors of Cuban music.

In this project, two friends are working on their roots again. The historical numbers of Cuban music are revived vividly today. Before the performance, a brief explanation of “Viento y Tiempo” was projected on the screen. As you listen to the Cuban landscape, how the project started, and the gentle expressions of Gonzalo and Aymée you can expect more and more live performances.

Gonzalo appears in a white suit and red tie. Aymée is also very stylish with a sparkling dress and a swelled hairstyle. The opening is “CHAN CHAN”. Sung by Compay Segundo in the movie “Buena Vista Social Club”, it became a famous number, but you can listen to this in a combination of Gonzalo and Aymée. Aymée’s singing voice is unrivaled, and Gonzalo has an amazing “standing sound” from the Bösendorfer piano prepared for this show. About 30 years after his world debut, he had gathered a lot of attention in the transcendental solo play that seemed to fill up the space with sound at first, but this time he will fully taste the skill of the song companion. The chords that are spun to speak with the vocals, the beauty and reverberation of the single-tone obligato that goes into exquisite intervals between the vocals. “I ’m so good at Gonzalo!” I was just attracted.

In recent years, Angelique Kijo and Orquesta de la Luz have also tributed and re-evaluated the song “BEMBA COLORA”, which is highly reputed (“Regreso A La Habana”). The timeless freshness of the 1927 song “EL MANISERO” (Moises Simons), which was also taken up by Louis Armstrong and Kenichi Enomoto. Aymée also has a bouncy scat, and Gonzalo develops a bold improvisation as if expanding the harmony (somehow this day he had a stronger influence from Herbie Hancock than any stage he had ever heard) He smiled all the time (I played MC on the way. I remember that Gonzalo did not introduce any members or songs when playing the so-called “Jazz”), and Aymée was active with the audience: talking to and encouraging a call and response. As the song progresses, the audience will feel as if they are part of “Viento y Tiempo”. The performance will be held until the 18th.

 

Gonzalo Rubalcaba and Aymée Nuviola “Viento y Tiempo”

 

SKYLINE TRIO – Ron Carter / Jack DeJohnette / Gonzalo Rubalcaba

Premiere of the release of the “SKYLINE TRIO” video featuring Ron Carter, Jack DeJohnette and Gonzalo Rubalcaba. “Silver Hollow” by Jack DeJohnette.
….Three legends of the music world renewed the vibratory culmination of years of musical love dedication and respect. Respect for music and each other…..

 

 

Merci au Millau Jazz Festival!

Gonzalo Rubalcaba TRIO – Gonzalo Rubalcaba / Armando Gola / Ludwig Afonso

Millau Jazz Festival 2019

Photos from FIP’s post.

Gonzalo Rubalcaba: è difficile restare in alto a Gerlando Gatto | 24/Lug/2019 | Interviste, News, Primo piano

Gonzalo Rubalcaba: è difficile restare in alto

Gonzalo Rubalcaba: è difficile restare in alto

Gerlando Gatto | 24/Lug/2019 | IntervisteNewsPrimo piano

Intervista con il celebre pianista e compositore cubano

Tempo di lettura stimato: 5 minuti

L’appuntamento è fissato per le 18,30 nel migliore albergo di Grado, poche ore prima del concerto che lo vedrà trionfare alla prima edizione di Grado Jazz.

Ogni volta che ci incontriamo ho sempre un po’ di timore: lui è diventato una stella di primaria grandezza, acclamato da pubblico e critica sotto ogni latitudine; io un cronista di jazz che continua a fare il suo lavoro con passione e onestà intellettuale. E quindi: sarà affettuoso come sempre o sarà annoiato dalla mia presenza?

Per fortuna anche questa volta i miei dubbi si sciolgono immediatamente: appena mi vede mi corre incontro e mi abbraccia con il calore e l’affetto di sempre.

In effetti molta acqua è passata sotto i classici ponti da quando nel 1991, in Martinica, ho avuto il piacere di conoscere Gonzalo Rubalcaba; da allora ci siamo mantenuti in contatto e ogni volta che viene in Italia se possibile lo raggiungo e lo sottopongo alla rituale tortura di un’intervista, cui egli non si sottare…anzi.

Entriamo subito in argomento, regalandogli il mio libro – “Gente di jazz” – contenente la prima intervista che gli feci nell’oramai lontano 1991.

 

-Gonzalo, dopo tutti questi anni, come ci si sente ad essere considerati una stella di assoluta grandezza nel firmamento del jazz?

“Bene, ovviamente, anche se tu mi conosci bene e sai che ho dovuto faticare non poco per raggiungere questi risultati. Credo, per rispondere più dettagliatamente alla tua domanda, che oggi sono un pò più in linea con ciò che per molti anni ho cercato di raggiungere. Però questa è una carriera come altre in cui non si arriva mai. Certo, ciò dipende da ciascun individuo, da ciascuna persona, da ciò che ognuno pensa. Ci sono alcuni che trovano – e si accontentano – la formula di fare musica, per me è molto importante trovare la forma di fare musica. La forma io credo che non sia legata ad alcun tipo di ordine di moda, o di ordine commerciale. La forma è essere più fedele alla creazione stessa senza che tu sia troppo interessato a quali siano le strade che ti portano ad un risultato più rapido; l’importante per me è sentirmi bene con ciò che faccio e sentire che sono sincero, coerente con ciò che dico. Comunque non ti credere, anche se sono arrivato in alto, la vita è sempre difficile anche perché c’è molta concorrenza e quando questa è leale no problem, quando invece è scorretta allora le cose si complicano”.

-Senti mai il bisogno di rifugiarti in seno alla tua famiglia?

“No anche perché ho sempre accanto a me la mia famiglia. Noi viviamo in Florida, a Coral Springs, un’ora di macchina più su di Miami. Come forse ricorderai ho tre figli, due maschi ed una femmina e tutti e tre sono in qualche modo impegnati nella musica”.

-Chissà perché la cosa non mi stupisce affatto. Come articolerai il concerto di questa sera e cosa puoi dirmi dei tuoi attuali partner?

“Per quanto riguarda il repertorio sarà una sorta di summa della mia carriera sino a questo momento, vale a dire brani, suggestioni tratti dai molti album che ho registrato fino ad oggi. Per quanto concerne i miei attuali compagni di viaggio, con il bassista Armando Gola collaboro oramai da molti anni e quindi l’intesa è perfetta, quasi telepatica. Il batterista, Ludwig Afonso, è con me solo da un anno ma sentirai: è un drummer sontuoso”.

-Conoscendo la cura con cui scegli i tuoi partner non ne dubito. Poco fa hai fatto cenno alla tua produzione discografica. Quali progetti hai in cantiere al riguardo?

“Come probabilmente saprai, qualche anno fa ho fondato una mia etichetta indipendente – “5 Passion” – con cui realizzo i miei nuovi album. Adesso ne ho pronti tre ma sto ancora cercando la casa di distribuzione. Il primo di questi CD si chiama “Skyline” e vorrei uscisse entro quest’anno”.

-Mi sembra di aver letto che si tratta di una sorta di omaggio a Ron Carter e Jack DeJohnette.

“Esatto: il trio è composto da me e da questi due straordinari artisti. L’album lo abbiamo registrato in ottobre ai Power Station di New York durante una session di due giorni. Sono gli studi di registrazione un tempo chiamati Avatar ricchi di ricordi per tutti noi tre”.

-Perché hai sentito l’esigenza di questo omaggio?

“Perché non dimenticherò mai quello che artisti come Ron Carter e Jack DeJohnette, fra molti altri, hanno fatto per me al mio arrivo negli Stati Uniti quando avevo meno di trent’anni. Mi vengono in mente, oltre a Ron e Jack, Joe Lovano, Chick Corea, Herbie Hancock, Paul Motian… tutte persone che si sono prese cura di me, accettandomi all’interno della comunità musicale. E da loro ho cercato di imparare il più possibile. Da allora ho cercato, quasi, di pagare loro un tributo invitandoli a suonare con me 20 o 30 anni dopo. L’album sarà composto da 6 tracce originali, due firmate da ognuno di noi tre. Ho poi voluto aggiungere due brani di piano solo, il primo scritto da Jose Antonio Mendez mentre il secondo è una versione di “Lágrimas negras” reso famoso in tutto il mondo dai Buena Vista Social Club, c he presenterò anche questa sera. A chiudere un brano nato spontaneamente, quasi un blues, che è venuto davvero bene”.

-Questo senza ovviamente dimenticare Dizzy Gillespie e soprattutto Charlie Haden con il quale, come tu stesso hai avuto speso modo di dichiarare, hai avuto un rapporto stretto, non solo in campo artistico ma anche personale.

“Certo”.

-Bene parliamo adesso degli altri due album pronti sulla rampa di lancio.

“Il secondo è stato inciso dal “Trio d’été” che mi vede accanto a Matthew Brewer basso  ed Eric Harland batteria. E con questa formazione mi sono esibito anche all’Auditorium Parco della Musica di Roma. Il terzo, cui tengo particolarmente, è la registrazione di un recital per piano solo che ho tenuto il 16 maggio del 2017 al Teatro Olimpico di Vicenza, un concerto che ricordo con particolare piacere per le sensazioni straordinarie che ho vissuto”.

-Dischi a parte, hai qualche altro progetto in mente?

“Sì, tra qualche mese con una tournée in Giappone, partirà un progetto particolare con la vocalist Aymee Nuviola che si chiama “Viento y Tiempo”. Aymee è una straordinaria vocalist cubana che conosco praticamente da sempre. Quando avevo dieci anni, e lei sette, andavamo dalla stessa maestra di piano, Silvia; abitavamo nello stesso barrio e ci vedevamo spesso. Poi, come puoi ben immaginare, le vicende della vita ci hanno portato lontani. Ma poco tempo fa ci siamo rivisti, abbiamo ricordato i vecchi tempi e abbiamo scoperto la possibilità, anzi la voglia di mettere su un progetto assieme, incentrato non sul jazz ma sulle musiche tradizionali cubane. L’abbiamo fatto ed ora siamo sui blocchi di partenza. E’ un progetto di cui sono davvero entusiasta e spero tanto che vada bene”.

-Se non sbaglio avete già collaborato in passato

“Sì, sono stato suo ospite nell’album “First Class to Havana”.

-Quando pensi che sarà possibile ascoltarlo in Italia?

“Lo porteremo in Europa il prossimo anno e sono sicuro che verremo anche in Italia dove so di poter contare su molti estimatori”.

-Ci sono altri artisti cubani che si stanno mettendo particolarmente in luce?

“Ce ne sono davvero tanti e sparsi in tutto il mondo. Tanto per farti qualche nome c’è Alfredo Rodriguez, pianista e compositore che adesso ha 33 anni e che ha collaborato con Quincy Jones; c’è David Virelles statunitense d’adozione; a Madrid opera Iván ‘Melón’ Lewis che viene da Pinar del Río; ad Amsterdam è possibile ascoltare Ramón Valle… insomma ce n’è davvero tanti e come vedi sono davvero in giro per il mondo”.

-Un’ultima domanda che spero non ti crei imbarazzo: come vedi la situazione attuale a Cuba?

“Come sempre… nel senso che non vedo segni di profondo cambiamento. Negli ultimi cinquant’anni Cuba è stata totalmente scollegata dal resto del mondo per cui reputo improbabile una sua veloce e specifica ripartenza. Certo, è possibile che tra poco si possano trovare anche a Cuba quantità rilevanti di prodotti di qualità ma le incrostazioni nella struttura mentale dei cubani, il modo in cui ormai intendono la vita sono assai difficili da sconfiggere. C’è chi da tempo si è messo l’animo in pace con ciò che passava il convento e non ha altre ambizioni; altri, invece, sperano nel cambiamento; vedremo!”.

 

 

Grande musica a GradoJazz by Udin&Jazz: in particolare evidenza Gonzalo Rubalcaba e Snarky Puppy da Gerlando Gatto | 19/Lug/2019 | Primo piano,

Grande musica a GradoJazz by Udin&Jazz: in particolare evidenza Gonzalo Rubalcaba e Snarky Puppy

da Gerlando Gatto | 19/Lug/2019 | Primo piano,

Successivamente è stata la volta del già citato Gonzalo Rubalcaba, in trio con Armando Gola al basso e Ludwig Afonso batteria. Illustrare, in questa sede, la carriera di Rubalcaba è impresa tutto sommato inutile tale e tanta è la popolarità raggiunta in tutto il mondo dal pianista cubano: basti dire che attualmente è considerato una delle massime espressioni del pianismo jazz, vincendo due Grammy e due Latin Grammy e ottenendo ben 15 nomination. Agli inizi era, a ben ragione, considerato un pianista “cubano” in quanto nel suo stile erano ben presenti tutti gli elementi musicali dell’ ”Isola”: Man mano, Gonzalo si è staccato da questo linguaggio per approdare ad una sintesi che è sua e solo sua. Descrivere la sua musica è infatti molto, molto difficile; si ascolta un flusso sonoro illuminato da improvvisi lacerti di gran classe che aprono come uno spiraglio, una luce improvvisa sull’universo sonoro disegnato dal trio. In quest’ottica, particolarmente brillante l’intesa con il bassista, con il quale Gonzalo collabora da una decina d’anni… e si sente chiaramente, dal momento che i due si uniscono, si accarezzano, si compenetrano, sempre insieme, come una mano in un guanto. Oggettivamente difficile il compito del batterista entrato nel gruppo solo da un anno che deve dialogare da pari a pari con il piano di Rubalcaba, senza un attimo di tregua, sempre nella condizione di fornire la risposta giusta e rilanciare verso nuovi traguardi. Comunque devo dire che anch’egli se l’è cavata egregiamente. Insomma davvero un concerto memorabile che resterà nel cuore e nella mente di chi ha avuto la fortuna di assistervi.

 

Menú degustación premium El trío del pianista cubano Gonzalo Rubalcaba firmó uno de los mejores conciertos de la recién concluida 32ª edición del festival Jazz en la Costa de Almuñécar. Elegancia y una pulsación exacta y cristalina en una magnífica actuación que nos narra Juan Jesús García

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El trío del pianista cubano Gonzalo Rubalcaba firmó uno de los mejores conciertos de la recién concluida 32ª edición del festival Jazz en la Costa de Almuñécar. Elegancia y una pulsación exacta y cristalina en una magnífica actuación que nos narra Juan Jesús García

Don Gonzalo (el que fuera “Gonzalito”) se acordaba perfectamente de su paso por Jazz en la Costa cuando todos éramos diecisiete años más jóvenes. Y se sintió emocionado al descubrir su baldosa del “Bulevar del jazz”, “¡al lado de Kenny Barron, qué honor!“, dijo. “Lo que ustedes han hecho conmigo es un acto de amor, y amor con amor se paga“, comentó ya metido en su directo. Romanticismo aparte, dio un concierto monumental, en el que se pudieron degustar todas las especialidades de la casa, tanto técnicas como estilísticas. Yendo desde la clásica a la timba, desde el refinamiento poético más exquisito a la digitación huracanada, pero siempre, sin caer en el estereotipo del pianista caribeño de tumbaos y latin.

Es una lástima que el cubano no deje abierto el micrófono, ya que como los tenistas actuales, acompaña cada pulsación con la voz, sea a la velocidad que sea, como sacando la nota del propio pecho, y de cerca es especialmente emocionante escucharle así. A nadie se le escapa que la imaginación y las facultades de este músico están fuera de serie, y que además de los ametrallamientos de notas, que dispara cuando quiere, se maneja con elegancia y una pulsación exacta y cristalina, entre silencios, timbres y dinámicas. Hubiese sido imposible que GONZALO RUBALCABA hubiese participado en ‘Calle 54’, hubiese aguado el tono entusiasta de la película de Trueba, véanlo, en cambio, en ‘Playing Lecuona’ y comparen.

Rubalcaba se quitó desde el primer momento profesional el sambenito de jazzista latino. Para él, la “Clave” fue crianza y trabajo alimenticio, pero una vez metabolizada no parecía querer ningún recurso caribeño fácil, tampoco de otras geografías simplistas y sí se labró una imagen más elaborada y sofisticada; pero una vez superado aquel primer estadio, se ha reencontrado más explícitamente con la música de sus ancestros. Para empezar (y luego terminar) acudió a la afrocubanía, entrando en materia con los aires racheados de la contradanza, el clásico ‘Guerrillero’ tradicional para ir un rato después haciendo bueno el título ‘Ponle la clave’ con la que Chucho Valdés bautizó esa pieza, que requiere un titánico juego de manos. Para entonces ya sabíamos que sus compañeros le iban a dar mucho juego, sobre todo el bajista Armando Gola (perteneciente también a otra saga musical isleña) que con su bajo de seis cuerdas ejercía de tal y también casi de guitarrista en la parte baja del mástil, doblando fraseos, que ocasionalmente triplicaban cuando se unía el baterista, cuyos cueros parecían latigazos restallando.

Tras ese un primer merodeo por la cubanía, con algún vendaval de notas en los que los pasajes más enrevesados fueron tratados con una espeluznante fluidez y donde su sentido ritmo (¡comenzó de baterista!) le permite llevar al límite las posibilidades percusivas del piano, llegó la calma, el olimpismo a la inversa, introvertido, casi evanescente. Fue con una adaptación de Pat Metheny (‘Heritage’) al que el habanero llegó tras su homenaje Charlie Haden, que la tocaba siempre; el Rubalcaba del lirismo abrasador en el que hasta los martillos del piano tienen pudor de golpear las cuerdas para no molestar.

Para terminar el menú del día, se pudo escuchar un puente perfecto entre el mini jazz previo para llegar a una timba callejera a todo tumbao y ambiente de “gozadera” en el “solar” con “chispatrén”. Para las almas más delicadas escuchar su minimalista versión de ‘Lagrimas negras’ a dos voces (bajo y piano) fue una auténtica delicatessen, prologada en los postres con un regreso a su juventud, en el grupo Proyecto de los años ochenta, con una pieza ‘La nueva cubana’, que como parece natural por entonces, dejaba entrever la influencia “achicoriana” de Return To Forever en la composición de aquel cubano joven de entonces.

Su concierto ha sido el más elaborado en la cocina de los escuchados en Jazz en la Costa, y muy merecedor del premio de la medalla de la ciudad… A poder ser, de oro.

 

Gonzalo Rubalcaba TRIO – Jazz en la Costa , 2019 – Gonzalo Rubalcaba / Armando Gola / Ludwig Afonso. By Andres Castillo

El pianista Gonzalo Rubalcaba recibirá la medalla de oro del 32 Festival Jazz en la Costa de Almuñécar (Granada) 2019 y una losa con su nombre en su bulevar

https://www.europapress.es/andalucia/noticia-pianista-gonzalo-rubalcaba-recibira-medalla-oro-32-festival-jazz-costa-almunecar-granada-20190709155458.html

europapress/andalucía

El pianista Gonzalo Rubalcaba recibirá la medalla de oro del 32 Festival Jazz en la Costa de Almuñécar (Granada)

El pianista Gonzalo Rubalcaba recibirá la medalla de oro del 32 Festival Jazz en la Costa de Almuñécar (Granada)

Publicado 09/07/2019 15:54:58CET GRANADA, 9 Jul. (EUROPA PRESS) – El pianista Gonzalo Rubalcaba recibirá la medalla de oro del 32 Festival Jazz en la Costal, cuyo programa central incluye seis grandes conciertos entre el 15 y el 20 de julio, entre ellos los del vocalista José James y el compositor y cantaor flamenco Antonio Lizana. El festival, organizado por la Diputación de Granada y el Ayuntamiento de Almuñécar, se ha consolidado durante una trayectoria de más de treinta ediciones …

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