Flamenco Festival Miami 2016 -features Grammy winner Gonzalo Rubalcaba and Spanish vocalist Esperanza Fernández














In the spring, Flamenco Festival Miami 2016 will bring six shows to the Arsht Center over two weekends. The tribute to Moré and Manolo Caracol, an Arsht Center 10@10 anniversary commission titled Oh Vida! features Grammy winner Gonzalo Rubalcaba and Spanish vocalist Esperanza Fernández. It will premiere in the Knight Concert Hall in March .

Telepathic communication…

Charlie Haden & Gonzalo Rubalcaba – Tokyo Adagio – Impulse

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Published on August 19, 2015

Charlie Haden & Gonzalo Rubalcaba – Tokyo Adagio – Impulse B0023543-02, 51:51 ****1/2:

(Charlie Haden – bass; Gonzalo Rubalcaba – piano)

There are certain jazz artists that are known to be ultimate accompanists. They are often either bassists or pianists. Piano players have to sublimate their egos – and many times their virtuosity – to comp behind vocalists as their role is to provide backing geared to the singer’s strengths. They “fill in the blanks” and provide a setting for the vocals. Some of the best piano accompanists were also major recording artists such as Hank Jones and Bill Evans, while Tommy Flanagan and Ellis Larkins were better known as long term pianists for Ella Fitzgerald.

For mood setting it is hard to top the role of a jazz bassist. They set the pulse for a session and their energy and “ears” make all the difference in inspiring their band mates. Ray Brown, Dave Holland, and Ron Carter all come to mind. Charlie Haden had the distinction, however, of not fitting into any niche. He played with some of the most adventurous musicians (Ornette Coleman, early Keith Jarrett, Don Cherry), while having his roots in country and western. He played some of the most exquisite solos while leading Quartet West and accompanying Hank Jones and Brad Mehldau.

Charlie was also known for championing the cause of younger musicians. He met the young Cuban pianist, Gonzalo Rubalcaba (then 23), in 1986, while attending the Havana Jazz Plaza Festival. He recommended Gonzalo to Blue Note Records who signed him to a recording contract. As guest artist to the Montreal Jazz Festival, Haden recorded a duo CD  in 1989 with Rubalcaba, and they later recorded Nocturne and Land of the Sun. Before passing away in 2014, Charlie pushed for the release of recordings that he and Gonzalo made while playing a four day gig at the Blue Note night club in Tokyo in March 2005.

We are lucky that the resulting issue, Tokyo Adagio, has been releasedIts divine beauty is a testament to the admiration that the two artists had for each other. The seven tracks include Latin inspired (“En La Orilla Del Mundo,” “Solamente Una Vez”), a standard,  compositions from each artist, as well as a heartfelt blues from Ornette Coleman.

What is universal to all the tracks is a gentleness, and sense of an intuitive late night conversation between two soul mates who had not seen each other for a long time, yet can regain their connection within minutes of reuniting. Even the up-tempo numbers do not change the mood set by this duo. Thank goodness that the folks at Impulse Records saw fit to honor the wishes of Charlie Haden, to make sure his musical friendship with Gonzalo was shared with the world. For late night contemplation Tokyo Adagio can’t be beat.

TrackList: En La Orilla Del Mundo (The Edge of the World), My Love and I, When Will the Blues Leave, Sandino, Solamente Una Vez (You Belong to My Heart), Transparence

—Jeff Krow

Charlie Haden and Gonzalo Rubalcaba

Tokyo Adagio


11 August 2015





US: 7 AUG 2015


The world will never see another man like Charlie Haden. Musicians who claim with a sense of eclecticism and nuance might arrive by the score but no one could possibly play with his sense of restraint or march through time with his sense of social justice and dedication to right. Can you get a sense of one’s character by the notes he does or doesn’t play? Listening to this 2005 performance from Haden and pianist Gonzalo Rubalcaba, you would honestly think so. His presence is understated, he is almost a ghost, who enters in those shadowy spaces where Rubalcaba’s piano figures become a wisp of fog and Haden’s lines a bright beacon. 

Perhaps those words don’t do the experience of hearing these two justice and perhaps nothing could but somehow it seems appropriate that this record should come along a year after Haden’s death as it serves as a kind of unexpected requiem and, alternately, a celebration of the man’s spirit and generosity. The story goes, of course, that Haden, never one to obey laws he deemed unjust,  and that went for adhering to the strictures of genre or expected musical roles. His sense of justice is evident here as allows his duet partner to shine brightly via a gorgeous 12-minute take on “My Love and I”, or as Rubalcaba creates the meditative, autumnal framework of the breathtaking opener, “En La Orilla Del Mundo”. 

Knowing the history of first-rate recordings these two shared—including the classic 2001 release Nocturne—it’s not hard to imagine that this Tokyo date would also yield great results. Their conversation on “When Will the Blues Leave” is often funny and just as often groundbreaking as they weave around each other, bounding and leaping through phrases at times while taking long, leisurely strolls at others. 

As fun as those playful moments are they are not competition for the more somber elements of the record and those, thankfully, prevail. You can hear the tug of those two emotions, on “Sandino”, which arrives near the midway point of the record, and you can hear the return to home in the spirited reading of “Solamente Un Vez (You Belong to Me)”, which works perfectly alongside the album closer, “Transparence”, a fitting final moment for this pair as the notes of that long-ago evening come to a close. But if it’s the solemn and somber that takes over here it’s not what the listener has to take away.

In the end, we hear the true poetry of playing between these two—and Rubalcaba is never less than stunning here—and the connection between this and the spirit world made through these six compositions.

As it all winds to a close you can’t help but turn the record over one more time in your mind, retrace your steps back to the beginning where the notes and the journey all started. It all makes you thankful that this record happened and that there were once men like Charlie Haden to walk the earth. We will all pale in comparison from here on out but at least we have memories like this from a time when this musical and spiritual giant roamed the earth.



“Tokyo Adagio” – Available now














“Tokyo Adagio” is the result of a four-night residency Charlie Haden and I played at the Blue Note in Tokyo in March, 2005. Over the years, we made music together in many different formats – trios, quartets, larger groups – but this date was just us, a duo of piano and bass.

I am excited to now share the listening experience of this album with you, enduring the spirit of @Charlie Haden “the adagio guy”

Apple Music http://smarturl.it/TokyoAdagio_iTu

Amazon Music http://smarturl.it/TokyoAdagio_Amz

Facing the music: Magdalena Kožená – The Guardian














Which non-classical musician would you love to work with?

I don’t really believe in combining classical musicians with non-classical so I don’t think this would be something I would do in public, but for pleasure, maybe I would! I really love the Cuban jazz pianist Gonzalo Rubalcaba, so perhaps something with him.


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“Diversidad” latinoamericana en Latin Jazz


Gonzalo Rubalcaba foto by Rene Hernandez














Por Alicia Rinaldi BUENOS AIRES, 26 (ANSA) –

América Latina vive una “etapa de redefinición de la pianística”, todavía “muy controlada por códigos europeos”, pero en los jóvenes existe una creación “sin temor” a sumar la “esencia popular”, afirmó el reconocido músico cubano Gonzalo Rubalcaba.
    El compositor y virtuoso exponente del Latin Jazz, de 52 años, dialogó con ANSA, antes de protagonizar el “bello reto” de tocar temas de su último disco, “Fe”, en el Festival Internacional Piano Piano, con intérpretes de diferentes géneros, en curso en el Centro Cultural Néstor Kirchner.
    “Es necesario este tipo de encuentros porque por años lo que se ha buscado es establecer muros entre géneros más que puentes: que si lo popular, lo folclórico o lo clásico. Y esto es una posibilidad real de vincular artistas de diferentes nacionalidades y generaciones con una historia contrastante”, afirmó Rubalcaba.
    Galardonado con dos Grammy por sus discos Supernova (2002) y Solo (2006), sostuvo que Latinoamérica vive “una etapa de redefinición de la pianística, todavía muy controlada por códigos estéticos europeos”. Algo que “no es negativo” en sí mismo, pero resaltó que en la actualidad “hay artistas que entendieron que es importante desarrollar otras formas de expresión musical”.
    Rubalcaba se formó en un ambiente de músicos desde niño, en su casa de La Habana, donde estudió en el Conservatorio Manuel Saumell, percusión en el Amadeo Roldán y composición en el Instituto Superior de Arte.
    En su increíble carrera, a los 17 años Dizzie Gillespie lo escuchó al piano y lo invitó a tocar, a los 20 realizaba giras por Europa con la Orquesta Aragón cuando conoció a Charlie Haden, con quien compartió -más tarde- discos, giras y mucha experiencia.
    El músico recordó que en su época de formación el piano era considerado dentro de las “llamadas carreras largas”, con 12 años de estudio de autores europeos y muy poco margen para los cubanos.
    En la actualidad, las “nuevas generaciones ven que hay otras formas y otros códigos a involucrar en la composición, sin temor a trabajar con la esencia popular de cada país”, destacó.
    Rubalcaba, docente hace un año en la estatal Universidad de Miami, criticó la “falta de difusión de lo que no pertenece al mundo uniformado” de la música en los medios de comunicación.
    Para el artista, es parte de un “problema a nivel mundial en las escuelas” y es que existe “poco empuje en los estudiantes a que encuentren su camino” propio.
    El camino es “estudiar y conocer” a los grandes, como Jhon Coltrane, Charlie Parker o Gillespie, “pero tener las herramientas para creer en los que podemos revolucionar nosotros mismos, sin temor a no ser aceptados y a que el camino sea muy largo”, explicó.
    Se trata de “luchar contra una ola inmensa” e “inducir al niño que no debe darle miedo el sabor de lograr algo que se diferencie, con intereses propios, emocionales, culturales; no tiene precio, yo apuesto por eso”, enfatizó. En esa misma línea, “los latinoamericanos le aportaron mucha diversidad al jazz”, sostiene Rubalcaba. El músico que eligió el Latin Jazz “ha entendido la importancia de respetar el lenguaje de la tradición jazzística pero abrazar constantemente su tradición y establecido una comunión donde conviven las cosas de manera normal”, sintetizó.

Volcano Live Madrid TV

Embargo de EEUU a Cuba “es obsoleto”, Rubalcaba

BUENOS AIRES, 26 (ANSA) Foto by Rene Hernandez

















 El destacado pianista cubano Gonzalo Rubalcaba, residente en Miami, dijo que Estados Unidos debe entender que “el embargo no ha resuelto nada” y pidió autocrítica a Cuba, porque “no todos los problemas vienen de afuera”. Consultado por ANSA sobre la reanudación de la relaciones bilaterales, el artista dijo que “el embargo no ha resuelto absolutamente nada; es importante que Estados Unidos entienda que no funciona y que es una herramienta obsoleta”. Pero también en Cuba “tienen que entender que hay un autobloqueo impuesto por ellos mismos y que hay que salir de él”. Para el músico del Latin Jazz, premiado por el Festival Benny Moré y con dos Grammy, “sería inútil decir que los problemas que tenemos en casa siempre son provocados por el vecino; creamos nuestros problemas también porque somos tercos, vanidosos, tontos o desorganizados, y es bueno aceptar eso”. “Traería una salud tremenda para la evolución de Cuba como Nación” comprender que “no todos los problemas vienen de afuera”, enfatizó. Pese al bloqueo económico impuesto por Washington a la isla caribeña en 1960, la música “ha hecho y sigue haciendo” de puente entre ambos países, señaló. “La música está en el aire, viaja y encuentra un espacio de decir las cosas de una manera distinta siempre”, afirmó el compositor, convencido de que para los “que creemos en la música de manera seria y honesta” es un “compromiso transformar, evolucionar y convivir con puntos de vista diferentes”.

26/07/2015 16:41 

Gonzalo Rubalcaba piano selection fotos – Buenos Aires- Sala Ballena Azul – Fotos: Rene Hernandez

Un prodigio al alcance de la mano – Por Gabriel Plaza | LA NACION

Gonzalo Rubalcaba, piano solo en Festival internacional Piano Piano / Sala: La Ballena Azul del Centro Cultural Kirchner / Función: jueves 23 de julio / Nuestra opinión: muy bueno














Alos 17 años, Gonzalo Rubalcaba se transformó en un pianista prodigio conocido en todo el mundo a partir del padrinazgo del trompetista Dizzy Gillespie. Con 52 años, el músico cubano sigue asombrando y es una referencia en la escena actual del latin jazz. Rubalcaba, uno de los lujos que se dio el Festival Internacional Piano Piano curado por Benjamin Taubkin, se presentó en un formato de solo piano, en una impasse de sus presentaciones en el mundo junto a su trío y como integrante del grupo de Charlie Haden. “Esto de tocar solo es una tragedia [dice con la propia exageración cubana] y es un lindo reto”, acomoda Rubalcaba, al promediar el concierto. Sin embargo, el músico está preparado para un desafío semejante y apabulla con su variedad de recursos no sólo técnicos, sino sensitivos, y ofrece felicidad a sus seguidores y a quienes no lo son. En el piano se demuestra desafiante, intimista, cálido y como un improvisador nato. Es un hombre que a través del instrumento habla y conversa de su legado cubano, aquel que aparece en el tumbao de la mano izquierda, pero que también dialoga con ese inmenso mundo que recorrió a través del jazz y de esa escuela clásica rusa que expresa en los solos de prestidigitador de la mano derecha. Rubalcaba pulsa las teclas con una pulcritud técnica y una sensibilidad que abruma. A veces utilizando los silencios para respirar después de una compleja trama rítmica y una gran variedad de solos. Otras, pintando una atmósfera musical abstracta como un cuadro de Pollock, que puede dejar fuera a algunos impacientes que salen en medio de la función. No es fácil la propuesta. Apenas una luz cenital, un hombre, un piano y ese inmenso auditorio de La Ballena Azul invitan a estar hiperconcentrados.

El público parece abstraído por la música de Rubalcaba y en cierto estado de ingravidez que provoca lo que se escucha, esa atmósfera intimista que se crea con el formato de piano solo: cada sonido, hasta el más ínfimo, se escucha al detalle y el pianista lo sabe. El propio Rubalcaba siente pavor ante tanta gente (un auditorio lleno), como confesará después. Casi no puede hablar. Por eso, cuando empieza la música entra en comunión con el instrumento y parece olvidarse del mundo. Como si fueran habitaciones continuas de una misma casa entra y sale del jazz, la sonata, el danzón y la habanera en los momentos de improvisación que aborda con el piano de cola. Ésa es la casa musical que habita Rubalcaba y que decora con un montón de elementos. Muchos de ellos vienen de la composición del jazz contemporáneo a través de hermosas piezas de Charlie Haden, de sus últimas obras incluidas en el disco Fe, o de sus propias relecturas de clásicos de la música popular cubana como “El manisero” (un “hit” de su repertorio) y la deconstrucción armónica que hace de un bolero tan conocido como “Bésame mucho”. Rubalcaba es una mezcla de esos perfumes sonoros: la escuela clásica, el jazz y la música cubana. Cuando encuentra la combinación de las fragancias musicales justas, su arte brilla como un sol. Cuando se reencuentra con su identidad, ya no parece que está solo con su piano, sino que toda una tradición lo escolta.


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